Snapがマインドコントロールヘッドバンドのメーカー「NextMind」を買収

今回は「Snapがマインドコントロールヘッドバンドのメーカー「NextMind」を買収」についてご紹介します。

関連ワード (実現、披露、解決等) についても参考にしながら、ぜひ本記事について議論していってくださいね。

本記事は、TechCrunch様で掲載されている内容を参考にしておりますので、より詳しく内容を知りたい方は、ページ下の元記事リンクより参照ください。


Snapは米国時間3月23日朝、NextMindを買収したことを確認した(買収額非公開)。パリに本拠を置く同スタートアップは、脳の信号を利用してPCのインターフェイス上で画像を動かす、自らの名前を冠したコントローラーで知られている。CESで399ドル(約4万8000円)の開発キットを発表した後、2020年第2四半期に出荷を開始している。TechCrunchは同年末に試す機会があり、このハードウェアを「稀にみる『すごい』もの」と評した。

「NextMindは、Snap Lab内で長期的な拡張現実の研究活動を推進するためにSnapに参加しました。Spectaclesは進化し、反復する研究開発プロジェクトであり、最新世代は、拡張現実の技術的限界を探る開発者を支援するように設計されています」と同社はブログで述べている。

このニュースは、同社がソーシャルメディア企業のハードウェア研究部門Snap Labに統合されたことを示している。また、NextMindの開発キットのスタンドアローン版も終了する。この技術の一部は「Camera」や「Spectacles」といったAR機能を含む、将来のSnapの製品に搭載されることはほぼ確実だ。

神経科学者とハードウェアエンジニアのチームによって2017年に設立されたNextMindの技術は、脳波計を内蔵したウェアラブルヘッドバンドを利用して、大脳皮質の神経活動を検出して読み取れる。装着者がディスプレイ上の画像を見ているときに、ヘッドセットがそれを動かしたいかどうかを判断することが可能だ。このようなマインドコントロールのインターフェースは、拡張現実にとって非常に理に適ったものだ。特にヘッドマウントディスプレイは、長い間コントローラーの問題に悩まされてきたが、このような技術はその解決への道筋をつけることができるだろう。

「この技術は、神経活動をモニターして、コンピューティングインターフェイスと対話するときのユーザーの意図を理解し、それに集中するだけで仮想ボタンを押すことができます。この技術は、思考を『読む』ことも、脳に向けて信号を送ることもありません」とSnapは付け加えた。

NextMindは、2018年半ばに460万ドル(約5億6000万円)のシードラウンドを調達している。引き続きチームはパリで活動し、その従業員のうち20人(主に技術系)がSnap Labsに加わり、より長期的な研究開発に注力する予定となっている。2021年5月、SnapはARヘッドセットに使用される部品を製造するWaveOpticsを買収した。同月、同社は第4世代のSpectaclesを披露し「拡張現実を実現する初のメガネ 」と称している。

画像クレジット:NextMind


【原文】

Snap this morning confirmed that it has acquired NextMind for an undisclosed sum. The Paris-based startup is best known for its self-titled controller, which utilizes brain signals to move images on a PC interface. After announcing a $399 dev kit at CES, the company began shipping in Q2 2020. We took it for a spin at the end of that year and called the hardware a “rare ‘wow’ factor.”

“NextMind has joined Snap to help drive long-term augmented reality research efforts within Snap Lab,” the company wrote in a blog post. “Spectacles are an evolving, iterative research and development project, and the latest generation is designed to support developers as they explore the technical bounds of augmented reality.”

The news finds the firm integrating into Snap Lab, the social media company’s hardware research wing. It also marks the end of NextMind’s dev kit as a standalone. Pieces of the technology will almost certainly make their way into future Snap products, including AR plays like Camera and Spectacles.

Founded in 2017 by a team of neuroscientists and hardware engineers, the company’s technology utilizes a wearable headband with a built-in electroencephalogram to detect and read neural activity in the cortex. As the wearer views an image on a display, the headset can determine they want to move it. Mind-controlled interfaces like this make a lot of sense for augmented realty. Head-mounted displays, in particular, have long suffered from a controller problem, which such technologies could go a ways toward solving.

“This technology monitors neural activity to understand your intent when interacting with a computing interface, allowing you to push a virtual button simply by focusing on it,” Snap adds. “This technology does not ‘read’ thoughts or send any signals towards the brain.”

NextMind’s raised a $4.6 million seed round in mid-2018. The team will continue to work out of Paris, with 20 of its employees (largely technical) joining Snap Labs, and focusing on longer-term research and development. Last May, Snap purchased WaveOptics, which makes components used in AR headsets. That same month, the company previewed its fourth-generation Spectacles, which it called the “first pair of glasses that bring augmented reality to life.”

(文:Brian Heater、翻訳:Katsuyuki Yasui)

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