ゲーム的アプローチでギターやピアノ、歌などの音楽教育をもっと身近にするYousicianが30.6億円調達

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今回は「ゲーム的アプローチでギターやピアノ、歌などの音楽教育をもっと身近にするYousicianが30.6億円調達」についてご紹介します。

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本記事は、TechCrunch様で掲載されている内容を参考にしておりますので、より詳しく内容を知りたい方は、ページ下の元記事リンクより参照ください。


自身が認めているように、Chris Thür(クリス・トゥール)氏はいかにも音楽教育の企業を始めそうな人物ではなかった。

レーザーの研究者だったトゥール氏は、ある投資家との初期のミーティングを思い出す。その投資家は、トゥール氏と共同創業者で電気系エンジニアであるMikko Kaipainen(ミッコ・カイパイネン)氏が音楽の指導者か、あるいはミュージシャンなのかと聞き、最後には「2人がその世界に適しているかどうかを判断する項目をすべて」尋ねた。すべての項目に2人はいちいち「ノー」と答えなくてはならなかった。

トゥール氏は「我々はただ、楽器を演奏したいがその機会がなかったと感じていただけでした。もちろん、そう思うのは我々だけではありません」という。

トゥール氏とカイパイネン氏はあの時の投資家を説得することはできなかったが、Yousicianを始めた。今では音楽教育アプリのYousicianとギターチューニングアプリのGuitarTunaの2つで月間ユーザー数が2000万人に達している。米国時間4月28日、ヘルシンキに拠点を置く同社はシリーズBで2800万ドル(約30億6000万円)を調達したと発表した。

YousicianのCEOであるトゥール氏は「ちょっとした旅」を経てここに至ったと語る。以前はOvelinという社名だった同社が創業したのは10年前で、もともとは子どもにターゲットを絞っていたが、その後年齢を特定しない戦略で成功した。

YousicianのCEOクリス・トゥール氏(画像クレジット:Yousician)

トゥール氏は、Yousicianアプリではインタラクティブなゲーム的アプローチでギターやピアノ、ウクレレ、ベース、歌を練習できるが、ゲーム性はそれほど強くないと説明する。ユーザーは1日に15〜20分練習するという標準的なカリキュラムで上達していく。アプリがユーザーの演奏を聞き取り、間違いの回数に応じて1〜3個の星で評価する。1日に1レッスンは無料で受けられるが、それ以上受けたい場合や曲のライブラリをすべて利用したい場合、あるいは複数の楽器を練習したい場合は、月額19.99ドル(約2180円)からのプレミアムまたはプレミアムプラスのサブスクリプションに登録する必要がある。

トゥール氏は、Yousicianを活用すると自分のスケジュールに合わせて対面のレッスンよりもずっと安い費用で音楽を学べるという。同時に、これは音楽指導者との「ゼロサム」の競合ではないとも指摘する。レッスンとレッスンの間に練習や学習を続ける手段としてYousicianを生徒に勧める指導者もいるという。

Yousicianがユーザーに役立っている事例として、トゥール氏はKaren Gadd(カレン・ガッド)氏のストーリーを挙げる(以下の動画)。ガッド氏は楽器をまったく演奏したことがなかったが、1年後にはバンドメンバーとしてステージに立つまでになった。ただし、人前に立って演奏する機会がなくてもこのアプリは有用であるとトゥール氏は補足した。

トゥール氏は「我々は音楽を読み書きの能力と同じぐらい普通のものにしたいのです。誰もが時々演奏して楽しむべきです。(中略)指導者のもとで学ぶことは多くの人にとって有効ですが、残念ながらすべての人にとって有効なわけではないと思います」と語る。

同氏は、この1年は「我々にとって困難な年であり興味深い年」でもあったという。学生がほとんどリモート学習に移行して「音楽のレッスンはほとんど実施されなかった」ため、実施されなかったレッスンの一部に代わるものとして、Yousicianは10万人以上の指導者と学生に対してプレミアムのサブスクリプションを無料で公開した。

同時に、コロナ禍で自己啓発全般に注目が集まったことの一環として多くの人が楽器の習得に関心を示すようになり、利用が「大幅な自律的成長」を遂げた。月間ユーザー数は1450万人から2000万人に増え、サブスクリプションは80%増加して同社の2020年の売上は5000万ドル(約54億6500万円)となった。

Yousicianはこれまでに合計で3500万ドル(約38億2500万円)を調達した。今回のシリーズBはTrue Venturesが主導し、新たな投資家であるAmazonのAlexa FundとMPL Venturesの他、Zynga創業者のMark Pincus(マーク・ピンカス)氏、LAUNCH Fund創業者のJason Calacanis(ジェイソン・カラカニス)氏、Unity Technologies創業者のDavid Helgason(デビッド・ヘルガソン)氏、Trivago共同創業者のRolf Schrömgens(ロルフ・シュレームゲンス)氏、Cooler Future創業者のMoaffak Ahmed(モアファク・アフメド)氏、Blue Bottle Coffee Company会長の Bryan Meehan(ブライアン・ミーハン)氏が参加した。

True Ventures共同創業者のJon Callaghan(ジョン・カラハン)氏は発表の中で「Yousicianは10年近くにわたって音楽指導をリードするプラットフォームであり、人々は新たな活力を得てこれまで以上に創造性と音楽の追求に目を向けています。我々は楽器を演奏する喜びと興奮を多くの家庭と家族にもたらす企業およびチームを支援できることを誇りに思っています」と述べた。

トゥール氏は、今回調達した資金をチームの拡大、ブランドマーケティングの向上、製品のローカライズ、音楽アーティストとの関係構築にあてると語った。

画像クレジット:Yousician


【原文】

By his own admission, Chris Thür wasn’t the most obvious person to start a music education company.

Thür (previously a laser researcher) recalled an early meeting with an investor who asked whether he and co-founder Mikko Kaipainen (an electrical engineer) were music teachers or musicians, ultimately going “down the list of all the things that would somewhat qualify us for that world.” Each time, they had to tell him no.

“We were just two people who wanted to play an instrument and felt we were missing out,” Thür said. “Obviously, we were not the only ones.”

While they didn’t convince that unnamed investor to write a check, Thür and Kaipainen did start Yousician, which now reaches 20 million monthly users across its two apps — the music education app Yousician and the guitar tuning app GuitarTuna. And the Helsinki-based startup is announcing today that it has raised $28 million in Series B funding.

Thür (Yousician’s CEO) said that it’s been “a bit of a journey” to get here. The company, previously known as Ovelin, was founded a decade ago, and it originally focused exclusively on kids before finding success with a less age-specific strategy.

Yousician CEO Chris Thür. Image Credits: Yousician

He described the Yousician app as providing an interactive, gamified approach to learning guitar, piano, ukulele, bass or singing — but not too game-like. Users advance through a standard syllabus, playing for 15 or 20 minutes a day, with the app listening to their performance and awarding one to three stars based on how many mistakes they made. Users get one lesson per day for free, but if they want access to more lessons and the full library of songs (or if they want to learn multiple instruments), they need to sign up for a Premium or Premium+ subscription, with pricing starting at $19.99 per month.

Thür said Yousician allows people to learn music on their own schedule, at a much lower cost than in-person lessons. At the same time, he suggested that it’s not a “zero sum” competition with music teachers; there are teachers who recommend Yousician to their students as a way to keep practicing and learning between lessons.

As an example of how Yousician can help its users, Thür pointed to the story of Karen Gadd, who (as told in the video below) “in one year went from never having played an instrument to performing on-stage” with her band — though he hastened to add that the app is beneficial even if you never perform for anyone else.

“We want to make musicality to be as common as literacy,” Thür said. “Everyone should play from time to time and get all those benefits […] I think learning with a teacher works for many, but unfortunately it doesn’t work for everyone.”

The past year, he said, has been “a difficult year and an interesting year for us.” With students largely shifting to remote learning, “a lot of music lessons didn’t happen,” so Yousician tried to make up for some of those lost lessons by providing free premium subscriptions to more than 100,000 teachers and students.

At the same time, many people became interested in learning an instrument during the pandemic as part of a general focus on self-improvement, leading to “a huge organic increase” in usage. Monthly users grew from 14.5 million to 20 million, while subscriptions increased 80%, with the company bringing in revenue of $50 million last year.

Yousician has now raised a total of $35 million. True Ventures led the round, with participation from new investors Amazon’s Alexa Fund and MPL Ventures, as well as Zynga founder Mark Pincus, LAUNCH Fund founder Jason Calacanis, Unity Technologies founder David Helgason, Trivago co-founder Rolf Schrömgens, Cooler Future founder Moaffak Ahmed and Blue Bottle Coffee Company executive chairman Bryan Meehan.

“Yousician has been the leading platform for music instruction for nearly a decade, and people – now more than ever – are turning to the pursuit of creativity and music with renewed vigor,” said True Ventures co-founder Jon Callaghan in a statement. “We’re proud to stand behind a company and team that brings the joy and excitement of playing an instrument into more homes and families.”

Thür said that with the new funding, Yousician will grow the team, improve brand marketing, localize the product and build more relationships with musical artists.

(文:Anthony Ha、翻訳:Kaori Koyama)

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COMMENTS


25827:
2021-05-03 22:48

きのこちゃんおはよう! いつどこのだったかわかったら奇跡レベルなのかもねぇ😆✨ それくらいずっと音楽に救われている! ステキな事です🥰

25825:
2021-05-03 19:39

真ADRENALINEvsKOK 🔥優勝はFORK🔥 おめでとうございます🔥 SIMON JAP.FORK.呂布カルマのコラボ楽曲はこちらからLIVE映像が見れます↓ 各音楽配信サイトにてダウ…

25833:
2021-05-03 19:17

本日、さいたまスーパーアリーナで開催された音楽イベント「VIVA LA ROCK 2021」が荒れていたようです。 千葉で、こういう行為はやめて欲しいですね。 「ペットボトルに酒入れて持ち込み、ノーマスク 大声で喋って周りに飛沫が飛んでる」…

25826:
2021-05-03 19:07

カウントダウンTVを深夜に見たり勉強しながらラジオを聞くのが日常だったあの時はホント音楽に浸かってたヽ(・∀・)ノ

25824:
2021-05-03 15:06

(定期配信)名曲のリアルタイム共有を目的として、皆様のリクエストを受け付けております。■原則50s-現在までの欧米ロック・ポップ・ルーツ音楽。■アーティスト名、曲名、URL、簡単な説明やレビュー、メディアなどをリプライして下さい。■思い出の一曲など個人的なものでもOK!

25820:
2021-05-03 12:51

おはようございます!5月3日ですね。 僕はダンスユニットにも所属しています。「音楽にのせて体を動かすのが好き」で、料理、洗濯、掃除といった家事をするときも音楽をかけながらの方が捗る気がしています。 今日も一日がんばりましょうね…

25823:
2021-05-03 12:44

VIVA LA ROCK 2021、2日目が終わりました。 出演者、参加者、スタッフ、ありがとうございました。 僕らは様々な運営の作戦変更を楽しみました。 来てくれた皆様は音楽を楽しんでくれました。 アーティストは今こそ伝家の宝刀を抜く時とばかりにとん…

25831:
2021-05-03 11:58

私にとって音楽を聴きに行く事は、聴きに行く頻度は高くとも、それぞれが日常にない特別贅沢な時間。非日常。 しかしそれは演奏家にとっては非日常であってはいけなくて、今、その頻度故に演奏会が非日常になっている今は、とてもおかしい。 演奏家にとって演奏会は、日常でなくてはならないのだ。

25828:
2021-05-03 08:40

賑々しく🎵いいですね~✨ 「音楽のメリーゴーランド🎠やー」みたいな賑々しいびわ湖ホールが戻りますように😊 本当にこの時期にたくさん音楽にふれられて幸せでしたね~💖

25830:
2021-05-03 08:18

今朝、4年ぶりに外でのウォーキングをしてきました。 久しぶりに音楽を聴きながら歩きましたが、気持ちが良かったです。😊

25822:
2021-05-03 07:12

Tigers Jawは影響を受けた音楽がフォール・アウト・ボーイとマイ・ケミカル・ロマンスということで割とキャッチー。曲によってボーカルが男性だったり女性だったりする。

25829:
2021-05-03 05:05

実は今日誕生日で、ANNの 光る、兆し で20代を締めくくり NEW WORLD で30代を迎えました😂 SixTONESの声を聞きながら迎える誕生日はとても贅沢でした🌸 Imitation Rain、NAVIGATOR、NEW ERA…

25821:
2021-05-03 02:14

バンド名もどうかしてるし曲名もやりすぎ感抜群なんだけど本人たちは真面目に音楽をやっていると信じたい。PVもバカすぎて本当にどうかしてるw

25834:
2021-05-03 01:30

電車の中でイヤホンしないで音楽垂れ流しする人の思考回路がわからない

25832:
2021-05-03 00:49

ゲーム音楽館には大変お世話になりました…w 音質もめちゃくちゃよかったんですよね、レトロゲーマーにはあのピコピコ16和音が耳によく馴染む。 GB音源は周波数が特殊なのか、わたしにはコピれませんでしたが…

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