巨大テック企業を規制する米国の新たな独占禁止法案の方針

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今回は「巨大テック企業を規制する米国の新たな独占禁止法案の方針」についてご紹介します。

関連ワード (Facebook、Google、アメリカ、反トラスト法等) についても詳細と、関連コンテンツとをまとめていますので、参考にしながらぜひ本記事について議論していってくださいね。

本記事は、TechCrunch様で掲載されている内容を参考にしておりますので、より詳しく内容を知りたい方は、ページ下の元記事リンクより参照ください。


民主党は議会両院の支配を固め、党の立法の優先順位が明らかになってきた。これまでのところ、テック規制状況再考への議員の関心は未だ健在のようだ。

Amy Kobuchar(エイミー・クロブシャー)上院議員(民主党・ミネソタ)は反トラスト法改革の新たな提案として、大型合併の障壁を増やし、国の反トラスト法執行要員を強化することを謳っている。クロブシャー氏の法案、Antitrust Law Enforcement Reform Act(反トラスト法執行改革法)は、さまざまな業界にわたる統合を対象とし、特に「支配的デジタルプラットフォーム」に重点を置いている。

「かつて米国は世界有数の反トラスト法を有していましたが、現在我が国の経済は深刻な競争問題に直面しています」とクロブシャー氏はいう。「もうこれ以上この問題を見ないふりをして既存の法律が適切であると願うことはできません」。

現在、クロブシャー氏は上院の反トラスト・競争政策および消費者の権利小委員会の長を務めている。これまでにも巨大テック企業に影響を与える改革に関心を示している議会の一角である。

新法案は、1914年に制定され競争に関わる法律の枠組みを作り現在も適用されているクレイトン反トラスト法を強化するものだ。具体的には、反競争的合併の評価基準を標準化し、「競争を大きく損なう重大なリスクを生む」契約を防ぐよう現在の文言を変更する。

目的は反トラスト行為の可能性を早期に発見することで、これは政府が現在、抱えている難問であり、現在国の規制当局は、合併後何年も経ってから独占状態に発展した案件の再評価を行っている。

また同法案は、競争を減少させる危険が生じないことの証明を、合併する企業に義務付けることによって政府の負担を軽減する。これらの規則が適用されるのは、時価総額50億ドル(約5269億4000万円)以上で50%以上の市場シェアを持ち、現在あるいは将来の競合相手を買収しようとしている会社だ。

さらにクロブシャー氏の提案は、クレイトン法を修正して、競合相手を不利に陥れる行為を禁止する条項も加えようとしている。直接的合併、買収のみならず、一部曖昧な領域のトラスト行為についても対象とする。

執行予算の欠如を掲げる同法案は、3億ドル(約316億2000万円)の追加予算を司法省反トラスト部門およびFTC(連邦取引委員会)につぎ込む。FTCでは、委員会内に市場と合併を調査する部門を設置するためのその資金を使用する。

法案は、全員が民主党上院議員で反トラスト小委員会のメンバーでもあるCory Booker(コリー・ブッカー)氏、Richard Blumenthal(リチャード・ブルーメンソール)氏、Brian Schatz(ブライアン・シャーツ)氏、およびEd Markey(エド・マーキィー)氏が共同発起人となる。また現在は一党による取り組みだが、反トラスト改革は共和党ミズーリ州選出のJosh Hawley(ジョシュ・ホーリー)上院議員の支持も得られる可能性がある。同議員は巨大テック企業を標的にした反トラスト改革に今週になって関心を示した。ホーリー氏も上院の反トラスト小委員会のメンバーである。

クロブシャー氏は、Facebook(フェイスブック)、Google(グーグル)といった大型テック企業の解体までは求めていないが、それはここ数年Elizabeth Warren(エリザベス・ウォーレン)上院議員とBernie Sanders(バーニー・サンダース)上院議員の支持を得ている行動だ。大型テック企業をターゲットにした複数州による訴訟の最中、FTCはFacebookに対する独自の訴訟を2020年末に提起し、同社の分割を要求している。

関連記事:
・エリザベス・ウォーレン上院議員がGoogle、Amazon、Facebookの分割を提案
・グーグルの「独占力」を非難する米国35州が新たな反トラスト法訴訟を提起
・Facebookの独占禁止法違反を米連邦取引委員会が主張、買収した企業を切り離すよう要求

画像クレジット:Bloomberg / Contributor / Getty Images


【原文】

As Democrats settle into control of both chambers of Congress, signs of the party’s legislative priorities are starting to manifest. So far, lawmakers’ interest in reimagining tech’s regulatory landscape appears to be alive and well.

Sen. Amy Klobuchar (D-MN) is out with a new proposal for antitrust reform that would create more barriers for big mergers and beef up federal resources for antitrust enforcement. Klobuchar’s bill, the Antitrust Law Enforcement Reform Act, seeks to address consolidation across industries, calling out “dominant digital platforms” specifically.

“While the United States once had some of the most effective antitrust laws in the world, our economy today faces a massive competition problem,” Klobuchar said. “We can no longer sweep this issue under the rug and hope our existing laws are adequate.”

Klobuchar now leads the Senate Subcommittee on Antitrust, Competition Policy and Consumer Rights, a corner of Congress already signaling its interest on reform that would impact big tech.

The new bill would bolster the Clayton Antitrust Act, a 1914 bill that created a framework for the rules around competition that are still applied today. Specifically, it would amend that bill to reinterpret its standard for evaluating anti-competitive mergers, changing the language to prevent any deal that “create[s] an appreciable risk of materially lessening competition” rather than the current wording.

The aim is to catch potentially anti-competitive behavior earlier in the game — an outcome that would address the government’s current conundrum, in which federal regulators are now awkwardly reevaluating mergers that evolved into monopolistic behavior years after the fact.

The bill would also put the onus on merging companies to prove that they don’t pose a risk of reducing competition, taking that burden off of the government in specific cases. Those rules would apply to “mega-mergers” worth $5 billion or more and in which a company with 50% market share seeks to buy a current or potential competitor.

Klobuchar’s proposal also seeks to add a provision to the Clayton Act against conduct that puts competitors at a disadvantage — a rule that would address some of the murkier areas of anti-competitive behavior that stretch beyond outright mergers and acquisitions.

Citing lacking enforcement budgets, the bill also sets out a $300 million infusion for the Justice Department’s antitrust division and the FTC. At the FTC, that money would help create a new division within the agency for research on markets and mergers.

The bill will be co-sponsored by Senators Cory Booker, Richard Blumenthal, Brian Schatz and Ed Markey, all Democrats on the antitrust subcommittee. And while it’s a single party endeavor for now, the antitrust reform could attract support from Republicans in Congress like Missouri Senator Josh Hawley, who signaled his interest in antitrust changes that target large tech companies as recently as this week. Hawley also sits on the Senate’s antitrust subcommittee.

Klobuchar stops short of calling for large tech companies like Facebook and Google to be broken into their component parts, a move that has attracted some support from lawmakers like Elizabeth Warren and Bernie Sanders in recent years. In the midst of emerging multistate lawsuits targeting big tech companies, the FTC announced its own antitrust case against Facebook late last year, pushing for the company to be broken up.

(文:Taylor Hatmaker、翻訳:Nob Takahashi / facebook )

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2500:
2021-02-06 03:57

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